Voltaire, Exposition du livre des institutions physiques de madame le marquise du Châtelet.

Le sage Locke regarde l'essence des choses uniquement comme une idée abstraite
que nous attachons aux êtres,
soit qu'ils existent ou non.
Par exemple,
une figure formée de trois côtés
est appelée du nom de triangle;
nous appelons ainsi
tout ce que nous concevons
de cette espèce.
C'est là son essence;
c'est ce qui est,
soit dans notre imagination,
soit en effet.
Ainsi,
comme nous nous sommes fait l'idée
d'un évêque de mer,
l'essence de cet être imaginaire
est un poisson
qui a une espèce
de mitre sur la tête
.
Boaistuau Pierre,
Histoires prodigieuses.  Chapitre 18.

Je pourrois encore faire mention
de plusieurs monstres aquatiques estranges,
qui ont esté veus de nos ans;
comme de celuy qui avoit figure d'un moyne,
l'autre d'un Evesque,
& quelques autres semblables.

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Conrad Gesner, Historiae animalium. 1554